Ровно три перекрестка
- Ну ладно, проходи, - сжалился надо мной старичок. - Только сама ничего не трогай, не узнавши, что тронуть собралась.

Он нахмурился и открыл дверь ровно настолько, чтобы я смогла протиснуться, и тут же захлопнул ее за моей спиной, будто боялся, что кто-то увидит его сокровища. Я, стараясь не коснуться даже вешалки - а вдруг и она что-то может? - скинула туфли и крадучись прошла в единственную комнату. И настороженно замерла, изучая разложенные по комнате камни. Были тут и обычные булыжники, каких на улицах накидано тысячами, и редкие, таинственно поблескивающие из углов, явно драгоценные камешки. Старичок, насупившись, прошел мимо меня, что-то шепча себе в седые усы, и стал посреди комнаты, вслушиваясь. Дождавшись от него удовлетворительного кивка, я осторожно подошла к нему.

- Вот она, - старичок указал дрожащим пальцем на самую нижнюю полку одного из шкафов. На полке одиноко пылился агат величиной с перепелиное яйцо, тускло помигивая мне гранями.

- Откуда Вы узнали, что мне нужно? - я сомневалась. То, за чем я пришла, никак не могло быть таким мрачным камнем.

- А, - он только устало махнул рукой, - она нужна всем. Но немногие знают, где ее можно достать, а некоторые даже и не догадываются, что можно. А получают вообще единицы, - дедушка посторонился, пропуская меня к дорожке меж камнями, которые лежали даже на полу. - Эта - последняя.

- И Вам не жалко отдавать ее просто так мне? - я все с тем же сомнением приближалась к шкафу, не отрывая глаз от агата.

- Нет, - пожал плечами дедок. - Мое время ушло, а те балбесы, которые ко мне приходят даже не понимают, к чему может привести ее использование.

- А вдруг и я не понимаю?

- Понимаешь. Иначе не пришла бы. Верно я говорю? - он явно улыбнулся. Я не стала оборачиваться, агат манил меня с большей силой с каждым шагом.

- А за какими приходят чаще всего? - вопрос интресовал меня давно, да и для научной работы пригодилось бы.

- Ты не удивишься. За Свободными. Их больше всего, а люди их просто не видят, и приходят за ними ко мне. Ты только что одну прошла. Большая, серая, на обычный булыжник похожа, - ему явно доставляло удовольствие рассказывать мне о своих сокровищах. - Еще велик спрос на Спокойные. Они тоже серые, но темнее и по размеру меньше. Вон как на тумбочке лежит. За Сонными тоже довольно часто приходят. Те синие с сиреневым отливом. Я их в закрытых шкафах прячу, чтобы не выветривались. Девушки вроде тебя иногда заходят за Романтичными.

- Я и не сомневалась, - пробормотала я, опускаясь на колени и бережно открывая стеклянную дверцу, отделявшую меня от того, за чем я пришла.

- Ты поосторожнее-ка с ней, - старичок разом посерьезнел, снова нахмурился, припоминая правила обращения с именно этим камнем. - Ты же не хочешь воспользоваться ей прямо здесь? Сначала нужно обдумать, даже если ты обдумывала ее уже сотни раз. У тебя будет она одна. Больше у меня нет, а других Повелителей я не знаю.

- Я тоже, - прошептала я. - Тогда как мне сейчас поступить?

- Ты взяла с собой бархат?

Я вытянула из нагрудного кармана кусок бархатной черной ткани. Старичок, явно довольный таким совпадением ткани и того, что в ней понесут, по цвету, начал указывать, что делать.

- Не отрывай от нее глаз. И не двигайся, пока не увидишь искры у нее внутри. Если не увидишь - значит, не твоя, не примет она тебя.

- Золотистые..

- Искры? Не знаю, у каждого свой цвет. Увидела? Теперь медленно поднеси к ней бархат. Искры потянутся к нему. Когда соберутся в одном месте - накрой ее и возьми в руки. Только не касайся кожей! Малейшее касание - и она воспримет это как сигнал к началу. Сожми ее в кулаке, согрей. Почувствуй ее, она должна поделиться теплом с тобой. Когда почувствуешь, можешь завернуть поплотнее, сунуть в карман и забыть до тех пор, пока не решишь воспользоваться. Все сделала?

- Да. Спасибо, - я, ничуть не уставшая, хоть ожидала этого подсознательно, поднялась с колен. - Может, я все-таки должна Вам чем-то заплатить за нее?

- Нет-нет, что ты, - старичок покачал головой. - Кстати, пока ты еще тут, можешь прихватить с собой пару этих булыжников, мне они ни к чему, все равно скоро назад соберутся. А тебе и пригодиться могут.

Я улыбнулась ему и пошла назад, к прихожей, по пути коснувшись нескольких Свободных. Уже собираясь выходить, я обернулась и пообещала:

- Если все получится, ждите, приду за Романтичными.

Повелитель Времени улыбнулся и ответил:

- Ты Упущенную Минуту-то не потеряй, говорю же - последняя.

Махнув ему рукой, я через одну поскакала вниз по ступенькам. "Молодежь-молодежь", - донеслось до меня, и дверь закрылась. Но меня там уже ждали.

@темы: Выписки